EL ESPACIO GEOGRÁFICO ESPAÑOL: DIVERSIDAD GEOMORFOLÓGICA

UNIDAD 1 EL ESPACIO GEOGRÁFICO ESPAÑOL: DIVERSIDAD GEOMORFOLÓGICA

1. EL ESPACIO GEOGRÁFICO ESPAÑOL

-La extensión es de 505.000 km2 aproximadamente.
-Se localiza en la zona templada del hemisferio norte. Se encuentra entre dos continentes Europa y África y entre el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo.
-Se trata de un lugar de encrucijada natural y geopolítica (se localizan gran diversidad de climas, de tipo de vegetación y de suelos). Desde el punto de vista geopolítico ha sido punto de encuentro de diversos pueblos y civilizaciones.
-Incluye a dos archipiélagos, el balear (4992 km2) con 5 islas y el canario (7440 km2) con 7 islas. Además dos ciudades autónomas, Ceuta y Melilla.
-Tiene una gran diversidad natural y humana.

2. EL RELIEVE PENINSULAR

-Los rasgos del relieve peninsular son:
*La forma maciza debido a la gran anchura de la península (1094 km2 de O a E) y por sus costas rectilíneas.
*La elevada altitud media (660 m.) Existencia de altas cordilleras y de una extensa meseta (altitud entre 600 y 800 m.).
*Disposición periférica del relieve montañoso.

2.1. Tipos de unidades morfoestructurales a Zócalos
-Son llanuras o mesetas formadas en la era primaria o paleozoica surgidas por las cordilleras. Los materiales primarios o paleozoicos son rocas silíceas. Las más importantes son granito, pizarra y cuarcita.
Son rocas muy rígidas y se fracturan.
-Se localizan en la mitad occidental de la meseta.
b. Macizos antiguos
-En un principio sus materiales son paleozoicos que han sufrido un nuevo levantamiento como consecuencia de movimientos orogénicos alpinos.
-Presentan cumbres suaves y redondeadas.
-Localización: Sistema Central y Montes de Toledo, Macizo Galaico y parte occidental de la cordillera Cantábrica.
c. Cordilleras de Plegamiento
-Son grandes elevaciones montañosas que surgieron en la orogénesis alpina por el plegamiento de materiales básicamente calizos.

Dos tipos:

-Intermedias: plegamiento de materiales situados en los rebordes de los zócalos (Sistema Ibérico).

-Alpinas: formada por el plegamiento de materiales depositados en geosinclinales o fosas marinas (Pirineos y Sistema Bético).

d. Depresiones
-Son zonas hundidas formadas en la era terciaria y rellenadas con sedimentos (arcilla, caliza y areniscas).

Dos tipos:

-Formadas por el hundimiento de un bloque del zócalo: depresiones del Duero, Tajo y Guadiana. (interiores a la Meseta).

-PRE-alpinas: se sitúan junto a las cordilleras. Depresiones del Ebro y Guadalquivir. (Exteriores a la Meseta).

2.2. Evolución de las unidades morfoestructurales.

El relieve actual es el resultado de la historia geológica de millones de años en los que se han sucedido distintas partes orogénicas (formación del relieve) y otras fases de calma.
a. Era arcaica (4.000-600 millones de años).
En el noroeste peninsular surgió un relieve formado por pizarras. También algunas elevaciones en el Sistema Central y en los Montes de Toledo. Estos macizos fueron arrasados por la erosión.
b. Era primaria o Paleozoico (600-225 millones de años).
En esta etapa tiene lugar la orogénesis herciniana en la que se forman cordilleras compuestas por materiales como el granito o la pizarra. Al oeste se formó el Macizo Hespérico arrasado por la erosión y convertido en zócalo o meseta.
c. Era secundaria o Mesozoico (225-68 millones de años).
Es un periodo de calma en la que terminan la erosión y la sedimentación.
Continúa el arrasamiento de las cordilleras hercinianas y se acumulan enormes espesores de sedimentos en fosas marianas.
d. Era terciaria (68-1,7 millones de años).
-En esta etapa tiene lugar la orogenia alpina. Surgieron dos de las grandes cordilleras peninsulares (Pirineos y las cordilleras Béticas).
-Se formaron las depresiones PRE-alpinas (depresión del Ebro y la del Guadalquivir).
-La meseta pasó a inclinarse hacia el Atlántico (de ahí que muchos ríos peninsulares desemboquen en este océano).
-Se formaron los rebordes montañoso de la Meseta (Sistema Ibérico, cordillera Cantábrica, y Sierra Morena).
-Se estableció la red fluvial.
e. Era cuaternaria (1,7 millones de años a la actualidad).
Tienen lugar dos fenómenos:
-El glaciarismo: afectó a las cordilleras más altas (cordilleras Béticas, Pirineos, cordillera Cantábrica y Sistema Central).
-La formación de terrazas fluviales: son fruto de las alternancias climáticas del cuaternario. Se trata de antiguas llanuras de inundación abandonadas por el posterior encajamiento fluvial.

3. EL ROQUEDO PENINSULAR Y LOS TIPOS DE RELIEVE

a. Área silícea
-Integrada por rocas antiguas de las eras precámbrica y primaria.

-Localización: en el oeste peninsular y algunas ramificaciones en la parte occidental de la cordillera Cantábrica, Sistema Central, y Montes de Toledo.

-La roca predominante es el granito, roca cristalina y rígida que puede ser alterada químicamente por el agua, o fracturada.

-De todas las formaciones graníticas, la más característica son los berrocales (formación de bolas que aparecen amontonadas). Ej.: La Pedriza.

b. Área caliza
-Está formada por sedimentos de la era secundaria.

-Localización: los terrenos calizos forman una especie de “z” invertida. Van desde los PRE-pirineos, Montes Vascos, Cordillera Cantábrica, Sistema Ibérico y cordillera Subbética.

-La roca predominante es la caliza, que es una roca dura que se fractura, pero que puede disolverse fácilmente en el agua. Origina el denominado relieve cárstico.

-Las formas características del relieve cárstico son:

*Lapiaces: son una especie de surcos abiertos por las aguas de escorrentía.

*Las hoces o gargantas: son valles estrechos y profundos entre vertientes abruptas. Ej.: Las hoces del río Duratón (Segovia).

*Las torcas o dolinas: son cavidades que se originan donde el agua se estanca. Ej.: El torcal de Antequera (Málaga).

*Cuevas: se crean al infiltrarse el agua por las fisuras del terreno calizo y circular de forma subterránea.

c. Área arcillosa
-Está formada por materiales sedimentarios poco resistentes (arcillas, yesos,…)

-Localización: se localizan en las depresiones de la submeseta norte y sur, depresiones del Ebro y del Guadalquivir y llanuras costeras mediterráneas.

-Relieve básicamente horizontal, es llano y fácilmente erosionable.

-En zonas donde alternan periodos secos y lluvias torrenciales, el agua, desgasta las vertientes originando cárcavas. Cuando este paisaje es predominante se denomina paisaje de badland (tierras pobres).

4. LAS GRANDES UNIDADES MORFOESTRUCTURALES DEL RELIEVE PENINSULAR

4.1. La Meseta.

Se trata de una elevada llanura surgida en la orogénesis herciniana arrasada por la erosión y convertida en zócalo.
En la era terciaria la meseta fue deformada y en ella se diferencian el antiguo zócalo paleozoico, las sierras interiores y las cuencas sedimentarias del interior.

a. Antiguo zócalo paleozoico
-Se localiza en el oeste peninsular destacando la penillanura salmantina y extremeña (superficies de erosión muy suavemente onduladas).
-En las penillanuras los ríos han creado profundas gargantas. Ej.: Los Arribes del Duero (Salamanca y Zamora).

b. Las sierras interiores
-El Sistema Central: se trata de un relieve más vigoroso que divide la meseta por la mitad. Las sierras más importantes son Somosierra, Guadarrama, Gredos, La Sierra de Gata y la Peña de Francia.
-Los Montes de Toledo: son sierras de menor altura que difícilmente sobrepasa los 1300 m. y que divide la submeseta en dos. Las sierras más importantes son las de Guadalupe y Villuercas.
c. Las cuencas sedimentarias interiores
-Se formaron en la era terciaria. Distinguimos los páramos y las campiñas.
-Los páramos: son superficies planas y elevadas coronadas por un estrato calizo más resistente. Se localizan en la zona norte y este de la submeseta norte y en el este de la submeseta sur. Ej.: La Alcarria (Guadalajara), La Mancha.
-Las campiñas: son llanuras bajas suavemente onduladas y recorridas por ríos. Ej.: Campiñas del Tajo y del Duero.

4.2. Los rebordes montañosos de la meseta.

Se formaron en la era terciaria debido a un proceso de rejuvenecimiento de bloques de la meseta.

a. Macizo Galaico-Leonés
-Formado por materiales paleozoicos.
-Son montañas redondeadas de poca altura
-Las sierras más importantes son: Segundera, Cabrera y Ancares.

b. La cordillera Cantábrica
-Distinguimos entre dos sectores:
*El sector asturiano, de materiales paleozoicos en los que destacamos los Picos de Europa, en los que encontramos los relieves de mayor altitud. Entre ellos hay tres altitudes importantes, Torre Cerredo, Peña Vieja y el Naranjo de Bulnes.
*El sector este, que se caracteriza por la presencia de materiales paleozoicos calizos siendo los relieves de menor altitud.

c. El Sistema Ibérico
-Se trata de una cordillera intermedia formada por materiales paleozoicos (antiguos) que después se plegaron en la orogenia alpina.
-Se distinguen dos sectores:
*Sector norte, que incluye las mayores altitudes, destacando los Picos de Urbión, además se localizan las sierras de la Demanda y el Moncayo.
*Segundo sector, desde el sureste de Soria aparecen otras dos ramas: La castellana, Sierra de Albarracín, y la serranía de Cuenca. La rama aragonesa, con las sierras de Javalambre y Gúdar
d. Sierra Morena
-No es propiamente una cordillera, sino un escalón que separa la Meseta del Guadalquivir. Se trata de una gran flexión fracturada en muchos puntos.
-Los materiales son paleozoicos.
-Sus sierras más importantes son Madrona, Pedroches y Aracena.

4.3. Las depresiones exteriores de la Meseta.
Se formaron en la era terciaria, eran cuencas PRE-alpinas que quedaron entre las cordilleras alpinas y los macizos antiguos que fueron rellenadas por sedimentos terciarios y cuaternarios.
a. Depresión del Ebro
-Localización: se encuentra paralela a los Pirineos y cerrada por el Sistema Ibérico y por la cordillera Costero-Catalana.
-Sus materiales son conglomerados en los rebordes montañosos y areniscas, yesos y calizas en el centro de la depresión.
-Las formas más características de relieve son:
*Los somontanos: son tierras llanas aunque levemente inclinadas que se sitúan entre las sierras exteriores y el centro de la depresión. Están formados por conglomerados transportados por los ríos. En estos se forman mallos (torreones rocosos) y hoyas (depresiones erosivas en materiales blandos). Los más importantes son las hoyas de Huesca y Barbastro.
b. Depresión del Guadalquivir
-Localización: se encuentra paralela a las cordilleras Béticas.
-Sus materiales son arcillas y calizas que dan lugar a campiñas suavemente onduladas en las que se forman mesas y cerros testigo o alcores.
4.4. Las cordilleras exteriores de la Meseta.
Se formaron en la orogénesis alpina de la era terciaria al plegarse los materiales depositados en las fosas oceánicas.
a. Los Pirineos
-La zona axial: de roquedo paleozoico perteneciente al Macizo de Aquitania rejuvenecido en la orogénesis alpina. Es la zona más alta. Las zonas más importantes son los Montes Malditos y los picos Aneto y Monteperdido.
-Los PRE-pirineos: son de materiales secundarios calizos. Son menos altos y de formas más suaves. Se sitúan paralelamente a la zona axial.
-La depresión media: es una larga y estrecha depresión que separa las sierras interiores y las sierras exteriores pirenaicas.
b. Los Montes Vascos
-Prolongan los PRE-pirineos y cuentan con un roquedo calizo, escasa altura y formas suaves. Sus mayores cimas son Aralar y Peña Gorbea.

c. La cordillera Costero-Catalana
-Es la transformación de la zona oriental de los Pirineos.
-La mitad norte está formada por materiales paleozoicos levantados en la orogénesis alpina.
-La mitad sur está constituida por terrenos calizos plegados en la orogénesis alpina. Se divide en dos alineaciones separadas por una depresión longitudinal:
*Paralela a la costa: de escasa altura. Altos del Garraf.
*En la zona interior: zona más alta. Montseny y Montserrat.
d. Las cordilleras Béticas
-Son de una gran complejidad geológica. Sus plegamientos originaron dos grandes conjuntos:
*La cordillera penibética: formada por materiales paleozoicos y levantados en la orogénesis alpina.
Destaca Sierra Nevada con los picos Mulhacén y Veleta.
*La cordillera Subbética: está formada por materiales calizos depositados en la fosa bética y que se plegaron por el acercamiento de la placa africana a la ibérica. Las sierras más destacadas son: Grazalema, Ubrique y Cazorla.
*La depresión intrabética: situada entre ambas cordilleras. Está fragmentada en varias depresiones rellenas con materiales terciarios. Se trata de las hoyas de Ronda, Antequera, Guadix y Baza.

5. EL RELIEVE COSTERO PENINSULAR

5.1. Las costas atlánticas

a. La costa cantábrica
-Es rectilínea y se caracteriza por sus acantilados, rías pequeñas y escasez de playas.
-Acantilados: son costas que penetran con una fuerte pendiente en el mar.
-Rasas: son sierras escalonadas paralelas a la costa.
-Rías: son de boca estrecha. Ej.: Ría del Nervión.
b. Las rías gallegas
-Son fallas ocupadas por la red fluvial. Los ríos son invadidos por el mar y pasan a denominarse rías.
Pueden penetrar en el interior hasta 35 Km.
c. La costa atlántica andaluza
Sus relieves característicos son:
-Las marismas: son llanuras de fango típicas de las bahías bajas. Se forman con los sedimentos aportados por los ríos que acaban colmatando la bahía.
-Las flechas litorales: son líneas de arena que se forman por el transporte de ésta a causa de la incidencia oblicua de las olas. Si se unen dos flechas dan lugar a un cordón litoral. Son características en la desembocadura del Guadiana y del Guadalquivir.
-Dunas: son montículos formados por la acumulación de tierra transportada por el viento que queda fijada por la vegetación. Se orientan en relación al viento predominante.

5.2. Las costas mediterráneas

a. El sector bético
-Localización: se extiende desde el peñón de Gibraltar (Cádiz) hasta el cabo de La Nao (costa levantina).
-Se caracteriza por ser una costa acantilada que discurre paralela a las cordilleras Béticas y por alternar con grandes secciones de costa baja.
-Son frecuentes los campos de dunas y las albuferas. Ej.: La albufera del Mar Menor (Murcia).
-Se ha producido un levantamiento desde la era terciaria que ha dado lugar a la formación de terrazas marinas.
b. El golfo de Valencia
-Localización: se extiende desde el cabo de La Nao al delta del Ebro
-El relieve característico está formado por:
*Playas: formadas por la acumulación de sedimentos marinos
*Albuferas: son lagunas separadas del mar por una lengua o cordón de arenas. La más destacada es la de Valencia
*Deltas: son salientes costeros que se forman cuando el río aporta más sedimentos de los que puede redistribuir el mar.
*Tómbolos: son barras de arena que unen islotes rocosos a la costa. Pueden ser dobles. El más característico es el peñón de Ifach, en Calpe (Valencia).
c. El litoral catalán
-Localización: se extiende desde el delta del Ebro hasta la Costa Brava.
-El relieve se caracteriza por sus deltas, como los del Ebro y Llobregat; sus costas acantiladas, playas y pequeñas llanuras litorales.

6. EL RELIEVE INSULAR

6.1. El archipiélago balear

Es un eslabón entre las cordilleras alpinas del Mediterráneo, las béticas y la Costero-Catalana.
a. Mallorca y Ibiza
Son fragmentos emergidos de la cordillera Subbética.
-Mallorca: está formada por la Sierra de Tramuntana (Puig Mayor 1455 m.) y las sierras de Llevant, al sur de la isla, que se sumergen en el mar para volver a emerger en La Cabrera. Las mayores alturas están en el Macizo de Artá. Encontramos también la depresión central o Pla, de relieve suave y arcilloso, y que se encuentra entre ambas sierras.
-Ibiza y Formentera: estuvieron unidas hasta el cuaternario. Se caracterizan por un relieve montañoso calizo, un macizo (La Mola) y una llanura.
b. Menorca
-Está ligada a la cordillera Costero-Catalana
-La mitad norte tiene materiales paleozoicos, de baja altura y formas suaves, la Tramontana.
-La mitad sur, el Migjorn es llana y de materiales calizos.
Las costas Baleares se caracterizan por la alternancia entre playas largas y arenosas y numerosas calas. Las zonas acantiladas se encuentran en las áreas donde los relieves montañosos llegan hasta el mar.
6.2. El archipiélago canario
Es de naturaleza volcánica y se originó en la orogénesis alpina. El fondo del Atlántico se fracturó y ascendieron grandes masas de rocas volcánicas que dieron lugar a las islas.
a. Los tipos de relieve
-Conos volcánicos: son relieves con contenido de cenizas, lapillis (piedras pequeñas). Algunos son activos en Tenerife, La Palma y Lanzarote.
-Calderas: son cráteres circulares originados por la explosión o subsidencia (hundimiento) de volcanes.
Son características la caldera de Bandama (Gran Canaria) y la subsidencia de Las Cañadas (Tenerife).
-Malpaíses: terrenos formados al solidificarse rápidamente las coladas.
-Diques: conductos fisurales por los que salía la lava y que quedan al descubierto por la erosión.
-Roques o pitones: son las chimeneas de los conos volcánicos que quedan al descubierto por la erosión. En otros casos son agujas de lava que la erosión ha respetado. Ej.: Roque Nublo (Gran Canaria).
-Barrancos: son valles estrechos y escarpados de corto recorrido creados por el encajamiento de los torrentes.
-Glacis: son rampas de pendiente moderada formadas por los depósitos de los torrentes. Son típicos de Lanzarote y Fuerteventura.
b. Las costas canarias
-Los grandes acantilados: de gran predominio son característicos de los macizos antiguos. Ej.: Costa de Los Gigantes (Tenerife).
-Las playas: tienen escaso desarrollo aunque existen diferencias entre las islas. En las islas occidentales están formadas por cantos y bloques. En las islas orientales tiene más representación las playas arenosas.
La acumulación de arena da lugar a dunas como las de Maspalomas (Gran Canaria).

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